via GIPHY

 

Mindez a gyertya működésének köszönhetően sikerülhet. Ha a kanócot meggyújtjuk, az ennek közelében megolvadó viaszt (vagy paraffint) felszívja a kanóc anyaga. A folyékony anyag a kanócról és az ez alatti részekről is párologni kezd, majd a forrósághoz legközelebb eső molekulák elbomlanak és reakcióba lépnek a levegő oxigénjével, vagyis elégnek. Nem minden levegőbe került molekula lesz azonban kellően „közel a tűzhöz” az égéshez, így a gyertya elfújása után annak környéke és a füstcsík is gyúlékony molekulákkal lesz tele. A füstnyom meggyújtásakor ezek lobbannak lángra.