Honnan jön a Google neve?

Ma már úgy megszoktuk a Google nevét, hogy eszünkben sincs azon gondolkodni, vajon kinek jutott eszébe így elnevezni a legnagyobb és legnépszerűbb keresőmodult. Pedig nem véletlenül hívják így: az alapítók a googol nevű számra akartak utalni vele, ami egy felfoghatatlanul nagy számot jelent a matematikában.

A googol, másik nevén tíz szexdecilliárd, a 10100 szám neve. Az egyes számjegyből és az ezt követő száz darab nullából áll. Nevét 1938-ban kapta Edward Kasner amerikai matematikus A matematika és a képzelet című könyvéből, de az érdemi szerző Kasner kilencéves unokaöccse, Milton Sirotta volt – ő álmodta meg magát a googol kifejezést.

Gyakorlatilag a googol fogalmának a matematikában nincs semmiféle különösebb jelentősége, leginkább csak arra szokták használni, hogy jelképesen egy elképzelhetetlenül nagy számot szemléltessenek vele. Kasner is azért említette meg könyvében, hogy a végtelen és egy ilyen nagy szám között mutassa meg a különbséget.

Azt, hogy milyen nagy szám is a googol, jól mutatja, hogy jóval meghaladja az univerzumban található elemi részecskék számát (becslések szerint a világ 1080 részecskéből áll).

Persze annak ellenére, hogy a googolt egy ilyen szám jelképeként használták, leírni még nem lehetetlen, és nem is kell hozzá több oldal – számokkal kiírva így fest:

1 googol = 10100 = 10 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000

Érdekesség, hogy a Google valójában Googolként akarta bejegyeztetni cégét, egyszerűen véletlenül elírták a nevet, és mindenkinek annyira megtetszett, hogy a googol helyett maradtak az elbakizott változatnál. Egyébként a keresőmotor találatainak rendkívül nagy számát akarták jelképezni vele.